Stare  gazety  wcale  nie  muszą  lądować  na  składowisku  odpadów.  W  przyszłości  mogą  być  wykorzystywane  nie  tylko  do  produkcji  nowego  papieru,  lecz  również  jako  surowiec  do  wytwarzania  biopaliwa  –  produkując  pewny  szczep  bakterii  o  nazwie  „TU-103”. 

Te mikroorganizmy  zostały  odkryte  przez zespół naukowców z Uniwersytetu  Tulane  w  Nowym  Orleanie.  Przetwarzają  one celulozę – taką np. jak w gazetach –  w butanol, który może zastąpić benzynę.  Celuloza  występuje  we  wszystkich  roślinach zielonych i jest materiałem organicznym, którego jest najwięcej na ziemi, a przekształcenie  go  w  butanol  jest  marzeniem  wielu osób  –  powiedział  członek  zespołu  Harshad Velankar.

TU0-103-bacteriaW samych tylko Stanach  Zjednoczonych  wyrzucane  jest  około  293  miliony  ton,  które  mogłyby  być  wykorzystane do produkcji butanolu. Naukowcy  po  raz  pierwszy  odkryli  TU-103  w  kale  zwierząt  i  od  tego  czasu  opracowali  i  opatentowali  proces,  który  pozwala na uzyskanie butanolu z celulozy  pochodzącej ze starych gazet. W przeszłości  odkryto  również  inne  bakterie  tego  typu, lecz do produkcji butanolu potrzebowały  one  środowiska  beztlenowego,  co  zwiększało  koszty  produkcji.  TU-103  jest  w  stanie  przetrwać  i  funkcjonować  w obecności tlenu.

Pomimo tego, że etanol również otrzymywany jest z celulozy,  butanol  jest  podobno  lepszy  od  biopaliw w kilku dziedzinach. Przede wszystkim  może być wykorzystywany we wszystkich  niezmodyfikowanych silnikach samochodowych. Ponadto istnieje możliwość pompowania go przez istniejący rurociąg, jest  mniej żrący i zawiera więcej energii.  To  odkrycie  może  obniżyć  koszty  produkcji  biobutanolu  –  powiedział  David  Mullin,  którego  laboratorium  było  miejscem  badań.  Oprócz  oszczędności  na  cenie  za  galon,  użycie  bio-butanolu  produkowanego  z  celulozy  znacznie  zmniejszy, w porównaniu z benzyną, emisję dwutlenku węgla, przez co pozytywnie wpłynie  na środowisko.

Łukasz Sojczyński
Źródło: www.good.is