Większość obecnych działań w obrębie fotowoltaiki ma na celu zwiększenie efektywności ogniw PV przy równoczesnym obniżeniu kosztów produkcji. Naukowcy  z  Centrum  Zrównoważonych Systemów  Energetycznych  Australijskiego  Uniwersytetu  Narodowego  opracowali nową  technologię  produkcji  ogniw, nazywaną  „Silver  Technology”. 

Fotoogniwa  wykonywane są poprzez złożenie pociętych na cienkie paski monokryształów krzemu. Z jednej okrągłej płytki krzemu o średnicy 15 cm i grubości 1 mm możliwe jest uzyskanie około 1000 takich pasków. Paski te osiągają długość od  60  do  120  mm,  wysokość  ok.  0,05  mm  i szerokość od 1 do 2 mm. Taki sposób cięcia płytki krzemowej pozwala na uzyskanie ok. 10-krotnie większej  powierzchni  absorpcyjnej ogniwa. Paski krzemowe umieszczane są między warstwami szyb, dzięki którym całe ogniwo  zyskuje  transparentny  charakter, a co za tym idzie większe możliwości absorpcyjne  światła.  Ogniwa  Silver  charakteryzują się  niewielką  wagą  względem  klasycznych rozwiązań i wykazują moc powyżej 1,375 kW na  kilogram  wagi.  Prowadzone  w  Australii badania wskazują, iż efektywność paneli wykonanych w technice „Silver” wynosi 19%.

Zalety technologii „Silver”

Główną  zaletą  opisanej  powyżej  technologii  jest  znaczne  zwiększenie  wydajności  produkcyjnej  względem  klasycznych metod,  z  takich  samych  ilości monokrystalicznego  krzemu.  Wzrost  wydajności produkcyjnej ściśle wiąże się z obniżeniem kosztów  produkcyjnych  i  oszczędnością materiału, a co za tym idzie niższymi cenami instalacji PV dla inwestorów. Do innych wymienianych  przez  producentów  zalet należą:  niższe  spadki  efektywności  wraz ze zwiększeniem  temperatury,  doskonała  absorpcja  świetlna,  elastyczna  forma pasków  krzemowych,  wysoka  sprawność względem niewielkich rozmiarów, obniżony negatywny wpływ zacienienia na pracę ogniwa, ograniczony wpływ prądu zwrotnego bez konieczności użycia diod bocznikujących, dwustronny charakter ogniw
Przyszłość ogniw „Silver”

Forma  pasków  krzemowych  daje  możliwości różnorodnego wykorzystania. Niewielkie rozmiary pasków Silver nadają im elastyczną formę, co można wykorzystać montując je na rozmaitych powierzchniach. Wizja taka może znacznie zwiększyć obszar wykorzystania fotowoltaiki w codziennym życiu.
Anna Wańska
 Źródło: M. Stocks et al.,  
„High performance characteristics of sliver®
silicon solar cells”, Origin Energy  
Solar Australian National University