"W ciągu ostatniego miesiąca, nasi naukowcy dokonywali historycznych zmian w architekturze i ekonomice ogniwa słonecznego" – mówi Chuck Provini, prezes i dyrektor generalny Natcore.

Natcore opracowało budowę ogniwa słonecznego, eliminując użycie srebra. 
 
Dnia 9 lipca 2015 roku Natcore Technology Inc. ogłosiła opracowanie przełomowego panelu fotowoltaicznego, nowa konfiguracja pozwoliła wyeliminować srebro z ogniw słonecznych, zastępując je aluminium, tym samym redukując znacznie koszty masowej produkcji. Dawny cel naukowców został nareszcie osiągnięty. 
 
Kiedy słońce ogrzewa krzem generowane są elektrony, srebro jest stosowane w celu zatrzymania tych elektronów i przekazywania ich między poszczególnymi komórkami. Dzięki temu, że jest metalem o wysokim współczynniku przewodzenia.  
 
Naukowcy pracujący w Rochester R&D Center, Natcore zbudowali strukturę komórkową krzemu, w której srebro zostało całkowicie zastąpione aluminium. Co najważniejsze osiągnięto to bez utraty wydajności! Do budowy panelu fotowoltaicznego średnio wykorzystuje się jedną połowę uncji srebra, tym samym srebro stanowi >48% kosztów metalizacji ogniwa słonecznego, innymi słowy 11% całkowitego kosztu surowców modułu solarnego. 
 
Przy dzisiejszych kosztach oszczędność jest ogromna. Cena srebra w związku z tym, że jest on świetnym przewodnikiem wynosi aż 15,28 dolarów za uncję, a za taką samą ilość aluminium zapłacimy tylko 0,05 dolara co daje 0,3% kosztu srebra. Nawet biorąc pod uwagę ewentualną konieczność stosowania dwukrotnie większej ilości aluminium niż srebra, aby osiągnąć takie same wartości przewodności pomiędzy komórkami, koszt surowca.
 
Natcore zamierza złożyć tymczasowe zgłoszenie patentowe w ciągu najbliższych dwóch tygodni.
 
Dzięki temu odkryciu producenci ogniw słonecznych nie będą już zależny od zmiennych cen srebra, a popyt na ogniwa fotowoltaiczne przy ich niższej cenie wzrośnie!
 

Źródło: Natcore Technology