Magazynowanie energii w odpadach przemysłowych

Zanieczyszczenia przemysłowe potrafią być zmorą we wielu branżach. Należy do nich między innymi włókiennictwo. Tkaniny zaprawiane są tonami barwników, które po przetworzeniu lub zepsuciu muszą zostać poddane recyklingowi, co jedynie podnosi koszty ich produkcji. Ciekawy sposób na rozwiązanie tego problemu znaleźli naukowcy z amerykańskiego University of Buffalo. Zauważyli oni, że główny składnik tych zanieczyszczeń, tzw. błękit metylowy, umożliwia magazynowanie energii!

Podczas procesu barwienia, jedynie 5% tego związku zostaje naniesione na ubrania. Pozostała część powinna zostać natychmiast zutylizowana, gdyż potrafi być szkodliwa dla ludzkiego zdrowia. Jednocześnie stanowi zagrożenie dla naturalnych zbiorników wodnych.

Naukowcy zauważyli, że związek ten jest bardzo podatny na reakcję utleniania i redukcji. Poddawanie go działaniu prądu elektrycznego powoduje, że zmienia on swoją formę, tworząc tzw. „błękit leukoetylenowy”. Jednocześnie reakcja ta jest łatwo odwracalna.

Utworzenie zbiornika wodnego, do którego zostanie wpuszczona duża ilość błękitu metylenowego jest świetnym sposobem na popularyzację OZE. Nadwyżki elektryczności z odnawialnych źródeł energii zostałyby przekierowane do takiego basenu, gdzie spowodowałyby reakcję elektrochemiczną. Jej odwrócenie pozwoliłoby odzyskać wcześniej „włożoną” elektryczność. W ten sposób błękit metylowy może pełnić rolę nietypowego magazynu energii.

Image result for textile

Naukowcy podkreślają, że elektrochemiczny „mechanizm” działania ich systemu jest bardzo podobny do tego, który prezentują współczesne akumulatory, których działanie również oparte jest na procesach utleniania i redukcji. Podczas badań zauważyli, że ich system pozwala odzyskać znaczną większość zainwestowanej energii. Podczas 50 cyklów „ładowania i rozładowywania”, ich metoda magazynowania uzyskała ponad 90% efektywność.

Warto zauważyć, że głównym jej celem jest wsparcie recyklingu odpadów przemysłowych. O ile trudno oczekiwać, by wszyscy producenci OZE nagle przerzucili się na ten rodzaj magazynowania, o tyle może on okazać się strzałem w dziesiątkę tam, gdzie odpady przemysłowe stanowią duży problem. Takie podejście prezentują też naukowcy – szukają kolejnych związków, które byłyby w stanie magazynować energię. Swoje badania koncentrują jednak na odpadach, które stanowią problem dla przemysłu.

Źródło: cosmosmagazine.com

Maciej Janiszkiewicz

Redaktor GLOBEnergia